DNA定制与护肤

风靡的DNA检测,到底如何,本文揭示目前全球最新基因与健康理念。 BBC撰文,SpaChina改编
DNA定制与护肤

穿过伦敦Geneu的几道门,感觉就像进入了绝世美女统治的太空时代。体态轻盈的女性销售顾问们身穿白衬衣,脚蹬高跟鞋,红唇艳丽地来来去去。这里距离伦敦新邦德街(New Bond Street)的众多独家精品店仅有一箭之地。

这家护肤诊所的货架闪闪发光,上面摆放着各种各样的护肤品,价格高得令人咂舌:6个月的费用就高达3,000英镑,也就是每月4500人民币。那么,Geneu的客户为什么愿意花这么高的价钱购买这种面霜呢?

Geneu表示,因为这些都是为其量身定制的。该公司称,他们使用每个客户的DNA为她们的容颜独家定制护肤品。

现今,使用遗传信息永葆青春越来越受到富裕专业人士的欢迎,从而推升了Geneu的销售额。这些所谓的DNA护理方案在伦敦、巴黎、纽约、洛杉矶和新加坡等城市逐渐崭露头角,在中东和俄罗斯同样越发受到追捧。

与很多DNA检测公司一样,Geneu也是要求客户提供一份唾液样本,而如果支付更高的费用,便可在30分钟内获得基本的DNA测试结果。也可以将样本送到英国伦敦帝国理工学院的实验室进行分析,并在48小时内返回结果。

他们会逐一分析每个人体内抗氧化剂的构成。该公司称,这有助于衡量皮肤本身对抗衰老的能力,例如皱纹产生的几率与时间,并且检测出肌肤目前胶原蛋白的含量,因为这种由氨基酸构成的蛋白质会随着年龄的增大而逐渐减少。

 

DNA护肤是否真有效

英国加纳迪亚市场研究公司(Canadean)曾对2,000名英国消费者进行了一项调查,了解他们对定制护肤的态度。结果发现,有45%的受访者对科学的定制护肤很感兴趣,都希望能够前往专门的实验室享受这种特殊定制的待遇。其中有54%表示,他们会提供血液、皮肤和毛发样本,以便开发为其专门定制的产品。

公众的态度或许的确如此,但在很多基因专家看来,他们认为这种理念也是值得怀疑的。伦敦大学学院遗传学家兼教授尼古拉斯·鲁斯康比(Nicholas Luscombe)便是其中之一。Geneu和其他基于DNA的护肤及美容诊所也都懂得这个被教授怀疑的道理:皮肤的老化极易受到环境的影响,与遗传因素反而关系不大——基因相同的双胞胎如果分别在赤道和北极长大,他们最终的皮肤状况也将大相径庭。

但这并没有阻止客户争相前来购买商品,不仅如此,他们用过之后还会对这种护肤方案大加赞赏。

马蒂尼·佩雷曼斯(Martine Peremans)便是其中之一。她过去两年一直在使用这种产品。“由于我的皮肤很干,所以我希望能有一款针对我的皮肤量身定制的产品,以便比市面上的其他产品带来更好的效果。”她说。佩雷曼斯从事行政工作,虽然她并没有注意到日常的变化,但她表示一旦停止使用,她立刻就会注意到差异。“这比我以前使用的面霜和精华液都好用。”她说,“我相信这是一个新的护肤领域。”

于是,这也说明了:即便环境会产生各种影响,但用适合自己的定制产品所产生的对抗环境与生活方式的效果,要比非定制要好的多。

 

运用于其他领域

当然,有人认为,这种类似于高级时装定制的美容模式,只是富裕的专业人士在DNA测试领域挥霍金钱的另一种方式而已。然而,最近也流行通过检测DNA来发现其他问题。

例如,在美国,AcestryDNA等公司一直在宣扬通过新的测试来揭示你的真实血统——让用户可以在社交媒体上分享。

由于每个人在具体的基因上都存在遗传差异,人们对日常生活的反映方式和程度各有不同。所以一个人的基因构成是我们是否同样容易患糖尿病或心脏病的主要原因之一;这也是饮食干预或定期锻炼对不同的人产生不同影响的主要原因之一。

更加严格的药物测试号称能揭示某人患帕金森综合症或囊性纤维症等遗传疾病的概率。但一些从事这类测试的公司也指出,这并不能确保你一定会患上这种疾病。

23andMe则早在2007年就推出了个人基因测试服务,花费125英镑便可对有限的基因图谱进行DNA测试。该公司会着眼于数万种遗传变异体,与这些变异体相关的病症都是科学家最为了解的。

56岁的唐娜·阿布拉哈特(Donna Abrahart)

家住英国朴次茅斯,她知道自己的亲戚在20世纪50年代和60年代死于囊性纤维症,所以她希望对自己的情况展开基因方面的调查。于是她找到了23andMe,而测试结果显示,尽管她有CF基因突变,但也只是一名携带者。对她来讲最有价值的是:她同时也掌握了其他一些有价值的个人身体健康状况,与药物信息。

“我还患有胃反流,而我的质子泵抑制剂(PPI)药物有的时候也不太管用。”阿布拉哈特说,“基因测试的结果显示,我的新陈代谢速度很快。”这意味着当她出现胃反流症状时,可能需要服用更大剂量的药物来对抗过快的代谢。于是,她向自己的医生提出了这个问题,医生也认为可以借鉴,于是给她额外开了一些药。

 

好奇自己来自于何方

凯特莉娜·钱德勒(Katrina Chandler)也向23andMe支付了125英镑,因为她想更好地了解自己的血统。34岁的她是伦敦人,是被收养而来,因此对自己的亲生父母知之甚少。

在接受测试前,她一直认为自己可能是东亚中国人和美国人或欧洲人的混血;但测试显示,钱德勒是100%的东南亚血统。“随着年龄的增长,每当我去看医生、牙医或者填写健康表格时,总是面临家族历史的问题。”她解释道。在更加详细的检测结果中,钱德勒发现她有“两个与短跑运动员相同的基因”。她并不感到完全意外:“我喜欢跑步,‘冲刺’是我最拿手的。”

马特·罗伯茨(Matt Roberts)则通过他在伦敦经营的的高端健身房提供DNA测试,价格为249英镑(2200人民币)——其中一家健身房位于伦敦梅菲尔区Park Lane的五星级酒店内。他表示,可以通过这种测试为客户制定最有效果的锻炼频率和强度。

“DNA测试的主要好处是,它消除了很多猜测。它可以让我们知道你的耐力、力量、氧摄取量、受伤风险和恢复速度。”罗伯茨说。“这种测试可以让我们了解一个人对各种不同反应的基因倾向。经过测试的基因数据能够显示出各种结果的可能性,包括软组织强度和肌肉恢复速度,同时还能帮助我们了解哪种类型的身体训练可以获得最大程度的身体响应。”

该测试还能显示某人有多大可能对咖啡因、糖、酒精、脂肪和多种食物较为敏感。他表示,虽然这些都很有吸引力,有些时候的确很有帮助,但却只能反映饮食和锻炼的片面信息。

 

是炒作还是现实

“基因差异事实上在多数常见疾病中发挥了很小的作用。”研究组织Gene Watch的海伦·沃雷思(Helen Wallace)博士说,“因此,对这种DNA测试马首是瞻是没有必要的。对于大多数人来说,基因在决定你是否应该健康饮食、戒烟或加强锻炼方面其实并非占主导。”

有一些较为罕见的癌症和其他疾病则具有高度遗传性,“但最好由专业医疗人士对那些拥有明显家族病史的人展开基因测试。”沃雷思说。事实上,她认为最好不要直接针对消费者展开任何基因测试,因为消费者目前无法知道哪些基因测试是真正可靠的,在测试后做的基因分析比对,事实上也无法确认其比对的数据的绝对正确权威性。例如,亚洲血统的基因,是无法用欧洲基因数据库来做正确比对的。

然而,鲁斯康菲利普(Rusco Phillips)并没有那么极端,他参观过一个直接面向消费者的DNA测试机构。“人们天生对自己很好奇,能知道自己的DNA序列关系到一个人最核心的身份。”他说,“基因测序和基因分型技术已经出现。”

很多人并非认为DNA检测是种炒作,笔者发布本文也是为让更多读者对此有所思考。而DNA检测的关键,是知道如何解读测试结果,寻找出对你的健康真正有益的信息。对于已经患有疾病的人来说,DNA或基因图谱测试可以帮助他们更好地了解疾病。又譬如,无创DNA检测不仅可以获得胎儿是否健康的准确信息,也能完全正确地鉴定出胎儿性别,中国香港与大陆的专门机构与医院都可实施;法医鉴定上也早已将DNA熟练运用。

作为DNA测试的支持者,阿布拉哈特(Abrahart)也同意这种看法。“我感觉我获得了更多与自己健康有关的知识,我觉得这是好事。”她说。